La variedad más común y consumida es la roja oscura, pero también hay judías azuki verdes, blancas, negras y grises.

En China se les llama comúnmente hong dou, que significa frijoles rojos. Esto se debe a que prácticamente todos los frijoles azuki usados en China son de color rojo. Sin embargo, en la agricultura se llaman xiaodou, que significa frijoles pequeños, que difieren de los grandes, da dou: frijoles de soja.

Las primeras plantas de frijol azuki que se cultivaron fueron domesticadas en las zonas montañosas de China hace más de 3000 años (alrededor del 1000 AC).

La mayor parte de la producción mundial de frijoles azuki todavía proviene de China, especialmente del norte y noreste de China. Otros grandes productores de estos frijoles son Japón, Corea del Sur y Taiwán.

Las judías azuki son saludables y están llenas de nutrientes. Tienen pocas calorías y muy poca grasa, pero son ricos en fibra y proteína, por lo que pueden ser excelentes sustitutos de la carne. Además de ser perfectas para las dietas vegetarianas, ayudan a perder peso, estimulan el intestino y son una fuente de vitamina B.

Las judías azuki se utilizan principalmente en una preparación en particular: la mermelada de judías (dou sha), que se utiliza en los países de Asia oriental como relleno de muchos dulces, como bollos o galletas al vapor.

Puedes encontrar mermelada de frijoles en las tiendas de productos étnicos, pero por suerte se puede preparar en casa muy fácilmente. Solo debe encontrarla en tiendas en línea, preferiblemente Amazon o, si tienen suerte, en tiendas locales de productos importados.