Inicialmente, el pato pekinés no era como lo conocemos hoy en día, basado en lo que se nos sirve en los muchos restaurantes chinos diseminados por toda el mundo (pato asado cortado en rodajas y servido en un plato) pero el pato se comía sólo con piel, fino y crujiente.

A lo largo de los siglos, esta receta se ha occidentalizado y hoy en día también se consume carne de pato, aunque la piel sigue siendo la protagonista, cocinada en el horno y combinada con diversas salsas (incluida la Hoisin), pepinos, chalotas o cebollas crudas, judías, rábanos, verduras encurtidas, tortitas o cualquier otro alimento agrio y amargo que pueda amortiguar la grasa y el fuerte sabor del pato.

El pato Pekín es una especie de pato criado en la zona de Pekín: es pequeño con plumas blancas y se alimenta a la fuerza 4 veces al día con la consecuencia de que cuando llega al matadero un pato pesa entre 5 y 7 kg. Su promedio de vida es de hasta 9-12 años (si no se sacrifica antes).

Es interesante observar que el pato pekinés fue importado a los Estados Unidos en 1873 por James Palmer y hoy en día es la especie más criada y consumida en los Estados Unidos (95%). El propio Pato Donald (y toda la familia de patos de Disney) es un espécimen del Pato Pecking.